Divorcer après 50 ans : Comment le divorce gris nuit à votre santé

Le stress et la dépression liés au divorce peuvent aggraver les problèmes de santé existants et exposer les personnes âgées à des risques supplémentaires.

Le divorce peut avoir un effet néfaste sur la santé, quel que soit votre âge. Le découplage juridique est classé comme le deuxième facteur de stress du Holmes-Rahe Stress Inventory, une échelle qui prédit quels événements de la vie sont susceptibles de causer une dégradation de l’état de santé due au stress dans les deux ans.

Et pour les personnes âgées de 50 ans ou plus, dont le taux de divorce a doublé depuis 1990, le divorce peut être encore plus difficile pour leur santé. “Ce que je constate chez les patients plus âgés, c’est que le divorce peut avoir une myriade de conséquences psychologiques et physiques, surtout pour ceux qui ont déjà des problèmes médicaux “, dit la Dre Andreea Seritan, gériatre psychiatre et professeure de psychiatrie clinique à l’Université de Californie à San Francisco.

Les taux de divorce pour les personnes de moins de 50 ans sont plus élevés (environ le double) que pour les personnes âgées. Mais les taux de divorce des jeunes couples ne connaissent pas d’augmentation spectaculaire. Pour les 40 ans et plus, les taux de divorce ne sont que légèrement plus élevés qu’ils ne l’étaient en 1990. Pour les personnes de moins de 40 ans, les taux de divorce ont en fait diminué.

La tendance au divorce gris

La hausse soudaine des taux de divorce chez les personnes âgées est un phénomène communément appelé le divorce gris. Il a été découvert par les chercheurs de Bowling Green State University Susan Brown et I-Fen Lin dans une étude historique de 2012. M. Brown indique que les données étaient les mêmes qu’en 2016. “Les personnes âgées sont à l’avant-garde du changement familial “, explique M. Brown, professeur émérite et directeur du département de sociologie. “La plupart des divorces chez les personnes âgées ont lieu entre 50 et 64 ans.”

Brown souligne un certain nombre de facteurs potentiels de divorce gris (même chez les personnes de 70 ans et plus) :

Augmenter l’espérance de vie

Autonomie financière pour les femmes qui travaillent et qui ne dépendent plus de leur mari pour leur argent.
Remariage (Brown et Lin ont constaté que le divorce gris est 2,5 fois plus élevé chez les personnes qui se sont mariées une deuxième ou une troisième fois.
Brown spécule également que l’évolution des attentes à l’égard du mariage joue un rôle dans le divorce gris. “Nous parlons maintenant du mariage sous l’angle de la façon dont il contribue à notre bonheur personnel “, dit Brown. “Donc la barre pour un bon mariage s’est élevée.” Brown note qu’auparavant, les objectifs pour les femmes mariées étaient d’être une bonne épouse et une bonne mère. Pour les hommes, il s’agissait d’être un bon pourvoyeur économique.

Répercussions sur la santé

Certaines des recherches en cours de Brown suggèrent que le divorce gris est associé à des symptômes dépressifs élevés.

Seritan n’est pas surpris. Elle voit souvent des personnes âgées nouvellement divorcées qui ont souffert de dépression, de stress chronique ou d’anxiété. Elle dit que les divorcés gris peuvent aussi éprouver des symptômes de stress post-traumatique comme des cauchemars et des flashbacks d’événements malheureux (surtout pour les personnes qui ont été dans une relation violente).

Le divorce peut signifier qu’une personne âgée perd son aidant naturel le plus proche. “Le conjoint est celui qui connaît le mieux les problèmes de santé et s’assure que quelqu’un prend ses médicaments, fait son épicerie ou se rend à un rendez-vous chez le médecin “, souligne Seritan.

Les changements économiques peuvent nuire à la santé si une personne âgée n’a pas les moyens de se payer des médicaments, de la nourriture, du transport ou des soins médicaux. Crowley a constaté que les femmes étaient généralement les perdantes du divorce lorsqu’il s’agissait de finances. “Les femmes ont connu une peine de divorce gris économique. Elles gagnaient moins que les hommes etElles prenaient le temps de ne pas travailler pour élever des enfants. Ces écarts de revenus signifiaient parfois qu’elle épargnaient moins en vue de la retraite et qu’elles bénéficiaient de prestations de sécurité sociale moins élevées “, explique M. Crowley.

Protéger la santé

Seritan recommande que les personnes âgées qui divorcent utilisent des stratégies pour contrecarrer des problèmes potentiels tels que :

Évitez l’isolement. Même si c’est difficile, faites un effort pour sortir de la maison tous les jours.
Élargissez votre réseau de soutien social. Rejoignez un club ou une communauté spirituelle.
Faites de l’exercice. Essayez de faire 150 minutes d’exercice par semaine d’intensité modérée, comme la marche rapide. Ou essayez un exercice calmant comme le yoga ou le tai chi.
Limitez votre consommation d’alcool. Les USDA Dietary Guidelines for Americans 2015-2020 recommandent de limiter la consommation d’alcool à un maximum d’un verre par jour pour les femmes et à deux verres par jour pour les hommes.
Adoptez un animal domestique. “Les gens avec des chiens vivent plus longtemps. C’est une source de chaleur et d’affection et une bonne façon de faire de l’exercice “, dit Seritan.
Obtenez de l’aide professionnelle. Commencez par consulter votre médecin de premier recours pour vous assurer que les conditions sous-jacentes ne sont pas affectées par le stress du divorce. Et demandez conseil pour vous aider à faire votre deuil.

Est-ce que tout va mal ?

Il y a des points positifs pour certains divorcés gris. “Certaines personnes semblent plus heureuses. Ils ont attendu que leurs enfants deviennent indépendants, divorcés après de longs mariages et sont toujours de bons amis “, dit Seritan. “Ils peuvent trouver une nouvelle énergie, un nouvel intérêt ou une nouvelle relation et se sentir aimés et valorisés.”

Crowley est d’accord : “Vous pouvez vous sentir optimiste et vous réjouir de la liberté et de prendre de nouvelles décisions dans votre vie.”

Cela ne veut pas dire que les gens heureux n’auront pas à faire face à des risques pour leur santé. Le divorce est toujours stressant et le fait de vivre seul augmente encore le risque d’isolement et d’autres problèmes de santé. “Mais si, en fin de compte, vous considérez les conséquences potentielles et que vous vous sentez séparé d’une relation toxique, c’est mieux pour vous à long terme “, dit Crowley, ” mes recherches démontrent que vous pouvez potentiellement recommencer et être plus heureux après un divorce gris “.

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