L’avènement du prénuptial millénaire

Fiancés ? Félicitations ! Voici à quel moment envisager un contrat prénuptial – et comment commencer.

D’abord l’amour, puis le contrat de mariage ? Si tu es un millénaire, peut-être.

Les ententes prénuptiales, communément appelées prénuptiales, sont des documents juridiques qui décrivent comment les couples fiancés partageront leurs biens s’ils divorcent. Et, au cours des dernières années, de plus en plus de millénaires en ont fait la demande, selon un sondage auprès des avocats spécialisés en droit matrimonial.

Une raison probable : Les millénaires se marient plus tard que les générations précédentes, avec des années pour se constituer un patrimoine et s’endetter par leurs propres moyens. “Je me suis marié à l’âge de 23 ans, alors nous n’avons rien assemblé “, a déclaré Louis Cannataro, associé et fondateur de Cannataro Park Avenue Financial, où il a conseillé des dizaines de clients du millénaire sur leurs préenus. “Mais quand quelqu’un se marie dans la trentaine, c’est une approche différente.”

Cette approche tient également compte de l’évolution du rôle des femmes sur le marché du travail. En 1980, seulement 13 % des femmes vivant avec un partenaire masculin gagnaient au moins la moitié du revenu du couple – aujourd’hui, ce chiffre a presque triplé.

Ainsi, alors que les prenups protégeaient traditionnellement le parti avec de l’argent – qui était souvent l’homme, et qui conduisait souvent au ressentiment – les millénaires abordent généralement les accords comme une équipe.

“La plupart des millénaires avec lesquels nous avons eu affaire le considèrent vraiment comme une affaire commerciale, donc il y a très peu d’émotion à y attacher “, a déclaré Madeline Marzano-Lesnevich, présidente de l’American Academy of Matrimonial Lawyers. “Et c’est certainement différent” des générations précédentes.

“Je pense que c’est parce qu’ils veulent tous les deux protéger leur indépendance et ce pour quoi ils ont travaillé, dit-elle.

Un autre facteur pourrait être d’ordre pratique, puisque plus d’un tiers des millénaires ont grandi avec des parents célibataires ou divorcés. “Ils ont vu ce qui s’est passé et ils ont vécu la vie, alors ils acceptent qu’il y a une plus grande probabilité que cela se produise “, a dit M. Cannataro.

Erin Lowry, auteure de “Broke Millennial : Stop Scraping By and Get Your Financial Life Together ” est l’un de ces réalistes. Bien qu’elle et son fiancé soient catholiques et que leurs parents soient encore mariés, ils prévoient signer un contrat de mariage avant leur mariage en septembre.

“Il est incroyablement naïf de se lancer dans un mariage en pensant que le divorce est à 100 % hors de question “, a déclaré Mme Lowry, cette femme de 29 ans qui gagne sa vie. “Passer un contrat juridiquement contraignant sans protection – le côté rationnel de mon cerveau ne pourrait pas gérer ça.”

A qui s’adressent les prenups ?

Bien qu’il soit facile de considérer un contrat prénuptial comme un “contrat de divorce”, de nombreux experts juridiques et financiers le considèrent comme une décision commerciale intelligente.

“C’est une si bonne idée d’entrer dans la compréhension du mariage que, même s’il s’agit avant tout d’une relation romantique, c’est aussi une relation financière et juridique “, a déclaré Charley Moore, fondateur et directeur général de Rocket Lawyer.

Pourtant, ils ne conviennent pas à tout le monde. Vous voudrez peut-être un contrat prénuptial si vous ou votre partenaire :

  • Propriétaire d’une propriété ou d’une entreprise
  • Avoir des enfants issus d’une relation antérieure, ou avoir été marié auparavant
  • Prévoyez prendre congé pour élever des enfants.
  • Détenir une dette importante
  • Avoir des comptes de retraite solides
  • Recevront des options d’achat d’actions pendant votre mariage

Pensez aussi à l’endroit où vous vivez : Dans la grande majorité des États, les biens matrimoniaux sont répartis équitablement – mais pas nécessairement également – dans un divorce. Mais dans les États de propriété communautaire comme la Californie et le Texas, la plupart des biens et des dettes accumulés pendant un mariage sont partagés à parts égales.

Bien que votre actif individuel – un immeuble de placement, un 401(k) – demeurera distinct après votre mariage, les cotisations futures et la plus-value seront habituellement considérées comme un bien matrimonial.

Prenez vos comptes de retraite, par exemple. “Si vous pensez à toutes les années supplémentaires de croissance composée, c’est ce que nous ne voulons pas perdre “, a dit M. Cannataro. “Il ne s’agit pas de ce qu’est la valeur aujourd’hui, mais de ce qu’elle sera à l’avenir.”

Vous pensez qu’un contrat prénuptial pourrait vous convenir ? Voici comment commencer.

Parlez à votre partenaire, le plus tôt sera le mieux.
La clé d’un contrat prénuptial réussi est le timing, et la plupart des experts suggèrent d’aborder le sujet avant même de s’engager. Mme Lowry, par exemple, a entamé la conversation cinq ans après le début de ses fréquentations et un an avant de se fiancer.

En commençant tôt, vous aurez le temps de discuter plusieurs fois et vous éviterez que votre fiancé ne se sente forcé ou précipité dans quelque chose qu’il ou elle ne comprend pas ou avec lequel il ou elle n’est pas d’accord.

“N’essayez pas de le cacher ou de l’éviter, et ne retardez pas les choses “, a déclaré Anne Brennan Malec, psychologue, thérapeute financière et fondatrice de Symmetry Counseling. “Si la conversation est en surchauffe – ce qui pourrait arriver, parce que les gens confondent l’amour, l’argent et la confiance – arrêtez et revenez-y. Reconnaissez et normalisez que c’est difficile d’en parler.”

Si votre partenaire est offensé, Mme Malec recommande de comparer un contrat prénuptial à une police d’assurance en cas de catastrophe. Expliquez que c’est un moyen de vous protéger – et de protéger vos enfants à venir – contre les dépenses émotionnelles et financières d’un divorce difficile.

“Les couples se marient avec autant d’amour qu’ils ne l’ont jamais été les uns pour les autres “, a dit Mme Malec. Ces sentiments chaleureux, a-t-elle dit, facilitent la détermination d’une répartition équitable des actifs – une tâche qui pourrait être plus difficile à l’avenir.

Évaluez vos finances

Lorsque vous engagez un avocat pour compléter votre contrat prénuptial, il ou elle vous demandera tous vos renseignements financiers – comptes bancaires et de placement, déclarations de revenus, polices d’assurance, dettes – il est donc sage de commencer à compiler ces renseignements maintenant.

Et même si cela peut sembler un casse-tête, il est toujours bon d’avoir une idée claire de vos finances, surtout avant de fusionner votre vie avec celle d’une autre personne.

“Que vous finissiez ou non par signer, c’est un exercice formidable à faire “, a déclaré Mme Lowry. “Cela vous oblige à avoir des conversations financières que vous n’auriez peut-être pas cru avoir, ou que vous auriez pu éviter.” Cela pourrait bien ” vous préparer à un mariage encore plus réussi “, a-t-elle dit.

Décidez de ce qu’il faut inclure
Bien que le contenu de votre contrat prénuptial varie grandement selon votre situation, les trois principaux sujets, selon M. Moore, sont la protection des biens distincts, la pension alimentaire et le partage des biens.

Vous pourriez déclarer, par exemple, que certaines choses resteront séparées tout au long de votre mariage : une partie de votre revenu, l’appréciation d’un bien individuel ou même l’accumulation de dettes.

Vous pourriez aussi discuter de l’indemnisation d’un conjoint qui reste à la maison pour élever des enfants, ce qui, selon M. Moore, était ” souvent une question litigieuse dans un divorce “. Il a dit qu’un contrat prénuptial pourrait comprendre un règlement prénégocié qui tient compte du temps et du revenu perdus et qui couvre la formation nécessaire pour réintégrer le marché du travail.

Une chose que vous devez omettre : les questions de garde ou de pension alimentaire pour les futurs enfants, car ces décisions sont prises dans l’intérêt supérieur de l’enfant à ce moment-là. Vous pouvez, cependant, choisir qui aura les animaux de compagnie.

Embaucher de l’aide juridique
Prêt à officialiser ça ? Vous et votre fiancée devrez engager un avocat. Et ce ne sera pas bon marché : Selon le niveau de complexité et de négociation, la représentation juridique pour un contrat prénuptial peut coûter 2 500 $ et plus – par personne.

Pour une option moins coûteuse, vous pouvez envisager de remplir un contrat sur un site comme Rocket Lawyer, où l’adhésion coûte 39,99 $ par mois et comprend un nombre illimité de questions par courriel et une consultation de 30 minutes par avocat.

Bien que M. Moore ait déclaré que les prenups de Rocket Lawyer’s D.I.Y. ” résistent à l’épreuve du temps et se présentent devant les tribunaux “, il a recommandé d’obtenir des conseils juridiques supplémentaires dans des situations complexes – et a noté que les membres du site pouvaient engager des avocats participants à un tarif réduit.

Parmi les autres options, mentionnons Avvo, qui facture 195 $ pour les services d’un avocat pour la révision de votre document, et LegalZoom, qui offre un forfait prénuptial pour 995 $.

Goûtez un peu de champagne

Tant que vous travaillez en équipe avec votre fiancé, un contrat de mariage peut vous rapprocher – plutôt que de vous éloigner.

Dans son cabinet, Mme Marzano-Lesnevich se souvient d’une occasion récente où un couple (dont l’un était millénaire) a voulu signer leur contrat de mariage au même moment. Chacun a apporté un avocat et une bouteille de champagne – qu’ils ont débouché au fur et à mesure que l’encre séchait.

“Cela peut être une rencontre très amicale “, a dit Mme Marzano-Lesnevich. “Tu dois juste savoir quand tu finis le contrat de mariage que les deux parties sont à l’aise.”

“On ne veut jamais que ce soit un point douloureux pendant le mariage lui-même “, a-t-elle ajouté.

Même si vous décidez de ne pas créer un contrat prénuptial, vous devriez tout de même célébrer, car les conversations ouvertes que vous avez eues au sujet de l’argent profiteront sans aucun doute à votre relation.

Ou, comme l’a dit M. Moore, “Vous pouvez aider à protéger l’amour en vous occupant des finances.”

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